Wat goed dat je je pup sociaal wilt maken. Jullie zullen er allebei veel baat bij hebben. Nog steeds vergeten veel mensen hoe belangrijk het is om tijd en inzet in hun pup te stoppen ‘zolang het nog kan’. Er is maar een beperkte tijd waarin je hond onvergetelijke ervaringen kan opdoen. Hij zal er zijn hele leven profijt van hebben, als hem dit op de juiste manier wordt aangeboden. Begin zo snel mogelijk met het sociaal maken van je pup. Tot circa 16 weken kan hij namelijk leren generaliseren. In deze periode moet je pup met heel veel verschillende honden positieve ervaringen opdoen, om te leren dat alle honden er anders uitzien, maar allemaal hond zijn.

Een hond kan op diverse manier omgaan met een spannende situatie, namelijk door weg te rennen, te grommen of te bijten of door te ‘bevriezen’, hij beweegt zich dan niet meer en blijft stokstijf staan. In alle 3 de situaties is je hond niet ontspannen. Richt je op gewenning, voordat je gehoorzaamheid gaat oefenen in dergelijke situaties.

De volgende 7 onderdelen zijn heel erg belangrijk om van je pup een sociale hond te maken:

1. Positieve ervaringen

Het allerbelangrijkst als je je pup wilt laten wennen aan situaties, is dat deze voor hem aangenaam zijn. Alleen dan zal je hond zich er prettig bij voelen en naar verloop van tijd ontspannen in deze situaties. Wanneer het voor je hond niet prettig voelt, kan dit zijn gedrag juist verslechteren. Een manier om een ervaring leuk te maken, is bijvoorbeeld in deze situatie door met je hond te spelen, of hem iets te geven wat hij heel erg lekker vindt. Maar zijn eerste prioriteit is veiligheid. Zorg er dus altijd voor dat je pup zich veilig voelt!

2. Aanpassen van de situatie

Wanneer je hond heel angstig is én blijft in een situatie, dan zal hij daar niets van leren. Een hond die niet ontspannen is, is namelijk niet in staat om te leren. Maak de situatie makkelijker voor je hond, bijvoorbeeld door meer afstand. Luister niet naar mensen die zeggen ‘dat hij er even doorheen moet’, dit is écht een fabel.

3. Geen dwang!

Dwing je hond nooit in een situatie, ‘omdat hij het moet leren’. Dit zal je hond alleen maar angstiger maken. Nodig hem uit en forceer niets als hij niet wil. Gebruik je lijn als veiligheidsmiddel en niet om je hond te sturen of naar je toe te trekken.

4. Ruimte

Koop een lange lijn voor je hond en geef hem ruimte. Door hem zelf zijn ruimte te laten bepalen (uiteraard met inachtname van veiligheid), geef je hem kans om zijn eigen keuzes te maken en weg te lopen van een situatie wanneer hij dat wil. Het voorkomt dat hij zich genoodzaakt voelt om ongewenst gedrag in te zetten. Zoals blaffen en grommen naar andere honden of naar mensen.

5. Steun

Negeer je hond niet als hij angstig is! Door je hond te steunen, geef je hem vertrouwen. Leer je hond dat jij de veilige haven bent, zodat hij de keuze maakt om bij jou te schuilen indien hij dat nodig heeft. Kan je de situatie niet overzien of is je pup in paniek? Breng hem in veiligheid. Desnoods door hem op te tillen als dat kan.

6. Heel veel ervaringen

Om op elke situatie ontspannen te reageren, dient je hond heel erg veel verschillende mensen, honden en situaties mee te maken. Bovendien meerdere keren, de kracht van herhaling. In de periode tot 16 weken is dit je eerste prioriteit. Maar ook na deze periode heeft de hond veel positieve ervaringen nodig in diverse situaties. Hij kan anders vergeten wat hij heeft geleerd.

Laat je pup contact maken met andere honden. Snuffelen, spelen, etc. Kijk wel goed of de andere hond een goede partij is voor jouw hond. Hierin speelt de maat van de hond een rol, maar ook hoe ze met elkaar omgaan. Met mensen, en kinderen, laat je je hond ook contact maken. Snuffelen, geaaid worden. Kijk goed naar je pup en stop het contact als het hem teveel wordt.

Met voorwerpen en andere dieren hoeft je hond geen interactie aan te gaan, die mag hij negeren, maar moet hij wel gezien hebben om eraan gewend te raken. Het sociaal maken van je pup doe je vooral met mensen en dieren waarmee hij samen moet leven. Waarmee hij de rest van zijn leven contact zal hebben. Dit kan bijvoorbeeld wel een kat zijn, als je deze zelf in huis hebt, of wilt nemen op een later tijdstip.

In de praktijk betekent dit dat je zoveel mogelijk wilt ondernemen met je hond. Neem hem mee naar een tuincentrum (in een karretje als je hond de drukte te spannend vindt), een markt (op afstand!), een kinderboerderij, een schoolplein (op afstand!) en gebieden waar andere honden lopen. Probeer je hond aan zoveel mogelijk situaties te laten wennen waar hij mee te maken zal krijgen, zoals de auto, de dierenarts etc.

p.s. Tussendoor moet je hond voldoende rusten en ontspannen om al deze ervaringen te verwerken. Een pup heeft veel rust en slaap nodig, denk aan zo’n 18 uur per etmaal.

This entry was posted in . Bookmark the permalink.