Fysiotherapie bij honden

Wanneer fysiotherapie bij je hond?

Het is makkelijk om te concluderen dat er geen sprake is van pijn bij je hond. Maar trek die conclusie niet te snel.

Je hond hoeft niet ziek te zijn om beter te worden.

Pijn kan natuurlijk op allerlei plekken in het lijf plaatsvinden, in allerlei gradaties. Veel voorkomende pijnen hebben een dermatologische of orthopedische oorzaak. Vooral in dat laatste geval kan de pijn onduidelijk zijn. Een specialist die elke dag werkt met het gestel van de hond, kan vrij eenvoudig voelen of er ergens in het lichaam van de hond ongewone spanning te vinden is, of dat de hond bijvoorbeeld elders in zijn lichaam compenseert om lichamelijk ongemak uit de weg te gaan. Het voelen van spanning vind ik echt een gave.

Dit onderwerp fascineert mij, omdat ik zelf heb gemerkt dat mijn fysiotherapeut een ware aanvulling is op de vaardigheden van mijn dierenarts. Een hond die niet erg ziek is, zal door de dierenarts niet direct uitgebreid onderzocht worden. Een dierenarts kan een diagnose stellen via het maken van foto’s, wat vaak betekent dat de hond onder narcose moet. Het heeft nogal wat voeten in de aarde en ook kosten kunnen snel oplopen. Nu kan een fysio zonder dit alles, soms al voelen waar je hond in zijn lijf problemen ervaart. Lichamelijk ongemak kan een grote invloed hebben op het gedrag van je hond. Ook als je hond niet heel ziek is. Een wervel, spier of zenuw kan al problemen geven.

Wat kan een dieren fysiotherapeut betekenen voor je hond? Vraag hier de video aan:

Een check door een fysiotherapeut is dus een relatief eenvoudige onderneming om uit te sluiten of om te laten bevestigen dat je hond hinder ondervindt in zijn lichaam. Een verder onderzoek door middel van foto’s kan daarna altijd nog, wanneer de oorzaak onduidelijk blijft.

Hoe herken je pijn bij honden?

Soms heeft de pijn een zeer zichtbare oorzaak, zoals een wond of een oorzaak van buitenaf, zoals een splinter. Ook zal je pijn herkennen zijn je hond, als hij ineens piept, jankt of iets dergelijks. Maar er zijn ook gevallen waarbij de pijn veel minder duidelijk is. Een hond kan natuurlijk niet vertellen dat hij pijn heeft. Tenminste: niet met woorden, zoals wij. Wel kan de hond op andere manieren aangeven dat hij ergens last van heeft. 1 van die manieren is gedrag. Gedrag kan zijn dat de hond eenvan zijn poten minder gebruikt (hinkt) of zijn houding verandert. Ook veranderingen in gedrag als:

  • rusteloos
  • meer hijgen, in situaties waarin de hond het niet (te) warm heeft
  • versnelde ademhaling
  • minder enthousiaste reacties op activiteiten
  • lusteloos
  • hond wordt heel aanhankelijk
  • weigert commando’s
  • wil geen trap meer lopen
  • ander gedrag of een afwijkende houding bij plassen en poepen
  • moeilijker opstaan
  • stijfheid
  • andere reacties op aanrakingen dan normaal (vermijden, verschrikt opkijken, kreunen of agressie)
  • spontaan sloopgedragPijn bij honden

kunnen allemaal wijzen op pijn. Maar gedrag kan ook zijn: anders reageren op zijn omgeving. Denk aan grommen of bijten. Daarom kan pijn een oorzaak zijn van ‘ongewenst gedrag’. Honden zijn meesters in het verbergen van pijn. Het maakt hen immers een zwakke schakel en dat maakt je kwetsbaar in de natuur. Nu leven onze honden niet meer in de natuur, maar toch zijn ze soms keihard voor zichzelf. Zeker als de pijn niet acuut is, maar chronisch. De pijn ontstaat dan langzaam en wordt steeds erger, waardoor de hond er ook aan went. In dit geval kan er een relatie zijn met het bewegingsapparaat.

Omdat uitingen van pijn zo subtiel kunnen zijn, is het altijd goed om alert te zijn op veranderingen bij je hond en dus altijd goed te kijken naar je dier met de mogelijkheid van pijn in je achterhoofd.

Pijn in relatie tot gedrag

Je kunt je voorstellen dat ‘ongewenst gedrag’ veroorzaakt door pijn, niet écht op te lossen is zolang de pijn niet verdwijnt. Pijn geeft stress waardoor de hond is een algeheel ongezonde en onprettige toestand terecht komt. Ook jeuk kan veel lichamelijk ongemak veroorzaken.

Ik vermoed pijn bij mijn hond, wat nu?

Uiteraard is een bezoek aan de dierenarts altijd een goede eerste stap. Echter, een dierenarts werkt vooral met pijnen veroorzaakt door ziektes en trauma’s en is vooral in staat om deze pijnen op te lossen met (operatieve) behandelingen en medicatie. Afhankelijk van de (vermoedelijke) oorzaak van de pijn, kan het dus handig zijn om een specialist te bezoeken. Vooral bij (vermoedelijke) pijnen vanuit het bewegingsapparaat, zal een dierenarts bij subtiele signalen niet snel achter ondernemen. Het betekent namelijk in veel gevallen dat hij foto’s zal moeten maken om een diagnose te stellen en dat is kostbaar! Een bezoek aan een chiropractor, osteopaat of dieren fysiotherapeut kan je dan verder helpen en bovendien een hoop geld besparen. Ook bij subtiele signalen kan je hond erg opknappen van een behandeling bij een dergelijke specialist. Blijkt de oorzaak onduidelijk, dan kan een dierenarts altijd nog foto’s laten maken.

Als je hond een dagje ouder wordt

Gewrichtsaandoeningen veroorzaken artrose: een chronische ontsteking van het gewricht. Oorzaken van artrose kunnen zijn:

  • verwondingen
  • acute infecties
  • groeistoornissen
  • verkeerde voeding
  • overbelasting
  • een erfelijke aandoening

Het kraakbeen en bot kunnen beschadigd raken.  De gerichten werken niet meer soepel. Het komt vaak voor in de gewrichten van heupen, knieën, ellebogen en de wervelkolom. Bij oudere honden kan artrose optreden als gevolg van gewrichtsslijtage.

Tekenen van artrose: als je hond na het slapen moeilijk opstaat. Vaak gaat de hond weer soepeler bewegen als hij een beetje op gang komt. Bij artrose is het van belang dat je hond veel blijft bewegen, maar wel rustig en beheerst. Het is belangrijk dat de pieren actief blijven, sterke spieren ontlasten de gewrichten. Voorkom uitbundige bewegingen. Na (te) veel inspanning krijgt de hond meer moeite met bewegen nadien. Artrose kan worden vastgesteld met röntgenfoto’s. Een specialist op het gebied van het bewegingsapparaat, zoals een chiropractor, fysiotherapeut of osteopaat, zal wel een vermoeden kunnen uiten na palpatie (het voelen aan het dier).

Bij honden met artrose kan het nodig zijn om medicatie in de vorm van pijnstilling/ ontstekingsremming te geven, eventueel (ook) als onderhoudsdosering. Ondersteuning met voeding of voedingssupplementen kan helpen, de hond (over)gewicht laten verliezen evenals aanpassingen in de dagelijkse situaties, zoals:

  • regelmatige matige beweging
  • een orthopedisch kussen
  • voorkomen dat de hond teveel of te intensief beweegt, door middel van een loopplank, fietskar etc.

Je hond hoeft niet ziek te zijn om beter te worden

Ervaar je problemen met het gedrag van je hond en vermoed je pijn? Bezoek een dierenarts of specialist. Is deze pijn verholpen, maar blijft het probleem? Een hond leert van zijn ervaringen en kan dus, onlangs een oplossing van de originele oorzaak, gedrag hebben aangeleerd. Ook al is de oorzaak verholpen, het gedrag blijft.

Wil je graag hulp om het gedrag van je hond te verbeteren? Hier lees je meer over mijn privé hondentraining.