post

Ik krijg een pup, en nu?

Er is niets leuker dan een puppy! Je hebt er waarschijnlijk al ontzéttend naar uit gekeken om je nieuwe vriend thuis te mogen welkomen. Zo’n hummeltje roept tegelijkertijd een hoop vragen op. Zeker als het je eerste pup is.

Als verantwoordelijke kersverse eigenaar wil je het natuurlijk heel goed doen. En gelukkig maar. Ik behandel hieronder een aantal aspecten die bij een pup (en eigenlijk bij elke ‘nieuwe’ hond) belangrijk zijn.

Ontvangst thuis

Verhuizen is voor een hond heel ingrijpend. Hij gaat weg van datgene dat hem bekend was en hij verhuist naar een compleet nieuwe onzekere wereld. Geef je hondje dus de tijd om te wennen en verlang de eerste dagen niet teveel. Steunen is prima, weinig ondernemen ook.

Maar geef wel direct grenzen aan. Het is helemaal niet erg om de hond kennis te laten maken met zijn nieuwe leefomgeving aan de lijn. Zo kan hij gecontroleerd kennis maken en niet op plekken komen waar hij nog even niet gewenst is, bijvoorbeeld in de buurt van de kat of op de trap. Hetgeen straks niet mag, mag nu ook niet.

Probeer te voorkomen dat je nieuwe hond nu ongewenst gedrag vertoont. Eenmaal aangeleerd, is het veel moeilijker te voorkomen dan als je direct actie onderneemt. Voorkomen is in eerste instantie beter dan genezen.

Zindelijk maken

Is je hond nog niet zindelijk, dan is het zaak om hier de eerste periode gelijk veel aandacht aan te besteden. Zorg ervoor dat je hond voldoende gelegenheid krijgt om te plassen en te poepen waar het hoort! Dus na elke keer slapen, spel en eten: naar buiten! Zodra je hond geplast of gepoept heeft, prijs je hem uitbundig (een beloning in de vorm van voer mag ook). Na een tijdje koppel je er een commando aan, zoals ‘plasje doen’, zodat je hond leert om op verzoek zijn behoefte te doen. Een plek waar geplast is, nodigt uit om te plassen. Ongelukjes maak je dus heel goed schoon. Het heeft geen zin om te straffen als het reeds is gebeurd. Betrap je je hond op heterdaad, neem hem dan direct mee naar buiten en nodig hem uit om daar af te maken waar hij aan begonnen is. Beloon als dat lukt. Volgende keer sneller naar buiten of je hond beter in de gaten houden. Een pup heeft beperkte controle over zijn blaas en kan plas dus niet lang ophouden. Zou je je hond straffen, dan heb je de kans dat hij je in huis gaat ontlopen en het buiten jouw zicht doet. Wat alleen maar onhandig is. Niet straffen dus, maar leren wat wél de bedoeling is en daarvoor belonen.

Voldoen aan basisbehoeften

Om te voorkomen dat je hond slecht gedrag ontwikkelt en hiermee succes behaalt (in de ogen van de hond), zorg je in beginsel dat je de situatie onder controle houdt. Een bench, kamerkennel, kinderhekje etc kan voorkomen dat je hond in verleidelijke situaties gebracht wordt. Zorg vanaf het begin voor voldoende beweging, voldoende slaap en voldoende uitdaging. Snuffelen en kauwen is voor een hond natuurlijk gedrag. Gebruik het dagelijkse voer om hieraan te voldoen. Verdeel de maaltijden door brokjes in huis en tuin te verstoppen, of te gebruiken om een Kong te vullen een paar keer per dag.

De volgorde van activiteiten zijn: Slapen – plassen/ poepen – bewegen – eten. En weer slapen.

Een hond slaapt 2/3 van de tijd. Een pup nog meer. Geef je hond de mogelijkheid om zich rustig terug te trekken op een eigen plek en creëer voldoende rustmomenten. Voor een pup betekent dat: 2 uur slapen – 1 uur wakker.

Een pup heeft een onvolgroeid skelet en te veel beweging kan schadelijk zijn. Een wandeling met een pup duurt dus nooit lang. Ongeveer 5 minuten per maand dat hij oud is. Altijd eerst wandelen en spelen en dan eten. Na eten komt slapen, zodat het lijf in rust te tijd heeft om het eten te verteren.

Een duidelijke dagindeling met voldoende aandacht voor bovengenoemde basisbehoeften, geeft een grote kans op een rustige voldane hond en dus minder kans op het ontwikkelen van probleemgedrag.

Socialisatie

Is je nieuwe hond een pup, dan ligt je focus de eerste periode op de socialisatie. Idealiter heb je je hond op een leeftijd van 7-8 weken geadopteerd en heeft de fokker je hondje al kennis laten maken met veel verschillende mensen en honden op een (voor de hond) positieve manier. Zorg dat je hondje elke dag (verschillende soorten) nieuwe mensen en honden ontmoet. Zeker in het begin is het heel erg belangrijk dat alle ervaringen die je pup opdoet, positief zijn!!! Merk je dat je hondje ergens bang voor is, neem dan wat meer afstand. Laat hem rustig kijken en wennen. Als mensen willen aaien, laat de pup zelf toenadering zoeken en vraag mensen om je hondje op de borst of flank te aaien en niet bovenop het koppie. Zo’n grote hand boven de ogen is voor veel honden bedreigend. Vraag eigenaren van andere honden of je pup kennis mag met de hond maken of beter van niet.

Tot 12 weken heb je te maken met de socialisatie periode en die is bijzonder belangrijk. Alles wat je hondje nu leert, helpt hem om op te groeien als zelfverzekerde viervoeter die begrijpt wat er van hem verwacht wordt. In de leeftijd van 3-6 maanden is het vervolgens zaak om alles wat hij de eerste weken geleerd heeft op pijl te houden, om te voorkomen dat je werk in de socialisatieperiode teniet wordt gedaan.

Na 6 maanden kan je hond al in de pubertijd raken en meestal komen dan de eventuele socialisatie problemen aan het licht. Ben je eigenaar van een hond die van nature geen allemansvriend is (zoals veel Herder-achtige types), dan heb je tijdens de socialisatieperiode extra je best te doen.

Wat ook hoort bij de periode van socialisatie en gewenning, is je hond leren dat bijvoorbeeld aanrakingen en geluiden iets positiefs zijn. Tandjes kijken, voetjes aanraken, brommers, auto’s, koeien, schapen etc.

Laat je hond eens kennis maken met de dierenarts zonder dat hij verder behandeld hoeft te worden.

Alleen thuis zijn

Cruciaal bij een hond die later goed alleen thuis kan zijn: opbouwen en aanleren. Veel honden kunnen niet zomaar ontspannen alleen achterblijven. Ze moeten echt leren dat dit iets leuks is. Honden zijn van nature roedeldieren en alleen achterblijven betekent gevaar! Geen wonder dus dat je hond gaat piepen, blaffen, huilen. Hij waarschuwt je dat je hem bent vergeten en wil niet alleen achter blijven. Je begrijpt dan ook dat straffen van dit gedrag voor je hond onbegrijpelijk zal zijn en niet werkt. Leer je hond dat alleen thuis zijn niet erg is en dat je altijd terugkomt. Creëer een fijne en leuke situatie voor je hond en laat hem heel kleine momentjes alleen. Zorg dat hij niet leert om je in huis altijd en overal te (kunnen) volgen.

Kan je hondje al wat langer alleen thuis blijven, film hem dan eens tijdens je afwezigheid om te zien of hij echt ontspannen is.

Aanleren

Vaardigheden die je in de eerste periode wilt aanleren: aan de lijn wandelen, reageren op zijn eigen naam en bij je komen als je hem roept. Leer je pup ook zo snel mogelijk los van de lijn wandelen (zodra hij vertrouwd met jullie is en uiteraard in een veilige omgeving). Pups vinden de wereld vaak nog spannend en zullen nog graag bij je in de buurt blijven. Als je wilt dat je hond leert om los te lopen, wacht dan niet tot hij in de pubertijd is!

Een hond kan echt op elke leeftijd leren zitten in no time, maak je dus niet te druk om dergelijke gehoorzaamheids oefeningen. Dat kan later altijd nog.


post

Hoe maak ik mijn pup sociaal?

Wat goed dat je je pup sociaal wilt maken. Jullie zullen er allebei veel baat bij hebben. Nog steeds vergeten veel mensen hoe belangrijk het is om tijd en inzet in hun pup te stoppen ‘zolang het nog kan’. Er is maar een beperkte tijd waarin je hond onvergetelijke ervaringen kan opdoen. Hij zal er zijn hele leven profijt van hebben, als hem dit op de juiste manier wordt aangeboden. Begin zo snel mogelijk met het sociaal maken van je pup. Tot circa 16 weken kan hij namelijk leren generaliseren. In deze periode moet je pup met heel veel verschillende honden positieve ervaringen opdoen, om te leren dat alle honden er anders uitzien, maar allemaal hond zijn.

Een hond kan op diverse manier omgaan met een spannende situatie, namelijk door weg te rennen, te grommen of te bijten of door te ‘bevriezen’, hij beweegt zich dan niet meer en blijft stokstijf staan. In alle 3 de situaties is je hond niet ontspannen. Richt je op gewenning, voordat je gehoorzaamheid gaat oefenen in dergelijke situaties.

De volgende 7 onderdelen zijn heel erg belangrijk om van je pup een sociale hond te maken:

  1. Positieve ervaringen

    Het allerbelangrijkst als je je pup wilt laten wennen aan situaties, is dat deze voor hem aangenaam zijn. Alleen dan zal je hond zich er prettig bij voelen en naar verloop van tijd ontspannen in deze situaties. Wanneer het voor je hond niet prettig voelt, kan dit zijn gedrag juist verslechteren. Een manier om een ervaring leuk te maken, is bijvoorbeeld in deze situatie door met je hond te spelen, of hem iets te geven wat hij heel erg lekker vindt. Maar zijn eerste prioriteit is veiligheid. Zorg er dus altijd voor dat je pup zich veilig voelt!

  2. Aanpassen van de situatie

    Wanneer je hond heel angstig is én blijft in een situatie, dan zal hij daar niets van leren. Een hond die niet ontspannen is, is namelijk niet in staat om te leren. Maak de situatie makkelijker voor je hond, bijvoorbeeld door meer afstand. Luister niet naar mensen die zeggen ‘dat hij er even doorheen moet’, dit is écht een fabel.

  3. Geen dwang!

    Dwing je hond nooit in een situatie, ‘omdat hij het moet leren’. Dit zal je hond alleen maar angstiger maken. Nodig hem uit en forceer niets als hij niet wil. Gebruik je lijn als veiligheidsmiddel en niet om je hond te sturen of naar je toe te trekken.

  4. Ruimte

    Koop een lange lijn voor je hond en geef hem ruimte. Door hem zelf zijn ruimte te laten bepalen (uiteraard met inachtname van veiligheid), geef je hem kans om zijn eigen keuzes te maken en weg te lopen van een situatie wanneer hij dat wil. Het voorkomt dat hij zich genoodzaakt voelt om ongewenst gedrag in te zetten. Zoals blaffen en grommen naar andere honden of naar mensen.

  5. Steun

    Negeer je hond niet als hij angstig is! Door je hond te steunen, geef je hem vertrouwen. Leer je hond dat jij de veilige haven bent, zodat hij de keuze maakt om bij jou te schuilen indien hij dat nodig heeft. Kan je de situatie niet overzien of is je pup in paniek? Breng hem in veiligheid. Desnoods door hem op te tillen als dat kan.

  6. Heel veel ervaringen

    Om op elke situatie ontspannen te reageren, dient je hond heel erg veel verschillende mensen, honden en situaties mee te maken. Bovendien meerdere keren, de kracht van herhaling. In de periode tot 16 weken is dit je eerste prioriteit. Maar ook na deze periode heeft de hond veel positieve ervaringen nodig in diverse situaties. Hij kan anders vergeten wat hij heeft geleerd.

  7. Contact

    Laat je pup contact maken met andere honden. Snuffelen, spelen, etc. Kijk wel goed of de andere hond een goede partij is voor jouw hond. Hierin speelt de maat van de hond een rol, maar ook hoe ze met elkaar omgaan. Met mensen, en kinderen, laat je je hond ook contact maken. Snuffelen, geaaid worden. Kijk goed naar je pup en stop het contact als het hem teveel wordt.

    Met voorwerpen en andere dieren hoeft je hond geen interactie aan te gaan, die mag hij negeren, maar moet hij wel gezien hebben om eraan gewend te raken. Het sociaal maken van je pup doe je vooral met mensen en dieren waarmee hij samen moet leven. Waarmee hij de rest van zijn leven contact zal hebben. Dit kan bijvoorbeeld wel een kat zijn, als je deze zelf in huis hebt, of wilt nemen op een later tijdstip.

In de praktijk betekent dit dat je zoveel mogelijk wilt ondernemen met je hond. Neem hem mee naar een tuincentrum (in een karretje als je hond de drukte te spannend vindt), een markt (op afstand!), een kinderboerderij, een schoolplein (op afstand!) en gebieden waar andere honden lopen. Probeer je hond aan zoveel mogelijk situaties te laten wennen waar hij mee te maken zal krijgen, zoals de auto, de dierenarts etc.

p.s. Tussendoor moet je hond voldoende rusten en ontspannen om al deze ervaringen te verwerken. Een pup heeft veel rust en slaap nodig, denk aan zo’n 18 uur per etmaal.

Lees ook: Belonen niet alleen maar voor motivatie >>